M2M: Cuando las máquinas hablan entre sí Comunicación M2M


No hace falta acudir a las historias de ciencia ficción que nos presentan películas futuristas como Matrix para percatarnos de que ya hay más máquinas que humanos en el planeta. Así lo atestiguan consultoras como Deloitte, que asegura que por cada persona existen cuatro máquinas, y Ovum que quintuplica esta diferencia. Esto es sólo una muestra del potencial que tiene un nuevo uso de la tecnología, la comunicación máquina-a-máquina o M2M a través de redes celulares, que se perfila como el gran filón de negocio de las operadoras de telecomunicaciones para los próximos tiempos.






Vivimos en un mundo conectado. Nuestras vidas están inexorablemente unidas a unas máquinas cada vez más inteligentes y que, con el tiempo, están aprendiendo a comunicarse entre sí. Con esta idea como escenario de fondo, ya advertida hace tiempo por escritores de ciencia ficción y gurús tecnológicos como Negroponte, se está extendiendo una nueva forma de comunicación, la de las máquinas entre sí o M2M, que ahora las operadoras empiezan a implantar a través de sus redes GSM para rentabilizar sus servicios de datos, una vez que se han dado cuenta de que el mercado de la voz está saturado. Como explica Jaime García Cantero, director de Análisis de IDC España, "en realidad, este tipo de comunicaciones ya existen desde hace tiempo, aunque a través de otro tipo de sistemas de comunicación como los circuitos dedicados, ya que hasta hace poco Internet no era un sistema fiable. Lo ideal es, sin embargo, que la comunicación se haga a través de estas redes, ya que es más barato. Esta es la nueva tendencia".

De hecho, numerosos estudios avalan la utilización de las redes celulares para la comunicación M2M. Como asegura un informe de Ovum, ésta supone una importante oportunidad para operadores y fabricantes de dispositivos móviles y que les permitirá incrementar sus ingresos al aumentar el tráfico de datos y la venta de terminales, sin tener que invertir apenas, ya que la infraestructura está ya desplegada. "Además -asegura García Cantero- aunque el objetivo en teoría de este tipo de comunicación es simplificar la tecnología al permitir a las máquinas comunicarse entre ellas, sin intervención humana, el fin real de M2M es el ahorro de las empresas, que pueden sustituir capital humano por máquinas, disminuyendo sus gastos de personal".

La propia operadora japonesa NTT DoCoMo estima que dos tercios de las conexiones a través de móviles en Japón se realizarán entre máquinas en 2010. Unas previsiones demasiado optimistas, según Ovum, que espera que un 20% de los ingresos de las operadoras móviles provengan de las comunicaciones M2M dicho año (un 5% de ellos entre 2004 y 2006). Por su parte, Carlos Álvarez, director general de Telenium, señala que el tamaño del mercado M2M europeo esté entre 2.500 y 5.000 millones de euros en 2005 y que "para finales de esta década, haya mayor número de máquinas comunicando a través de las redes celulares que la suma de teléfonos móviles, PDAs y ordenadores portátiles".

Eso sí, recuerda que el mercado M2M está todavía en fase de creación y que los recientes avances tecnológicos en comunicaciones inalámbricas (GPRS, Bluetooth, RFID, WiFi) son los que están contribuyendo a crear un mercado horizontal para la automatización de la comunicación entre máquinas, donde antes existían sólo nichos muy específicos con soluciones ad hoc. Éste explica que los beneficios para los operadores son grandes: "Es una gran oportunidad de desarrollar los servicios de transmisión de datos por dispositivos inalámbricos, creando una base de "usuarios" (las máquinas) que no sólo son totalmente nuevos, sino que generarán un tráfico constante, que se puede planificar y con un ancho de banda limitado (es decir, lo ideal para un operador)". Para los fabricantes, también supone nuevas oportunidades de dotar todos los aparatos que conocemos con transmisores inalámbricos. "Ésta es una visión suficientemente atractiva como para que Intel haya reorientado toda su estrategia en esta dirección".

 

El mercado M2M está todavía en fase de creación y que los recientes avances tecnológicos en comunicaciones inalámbricas (GPRS, Bluetooth, RFID, WiFi) son los que están contribuyendo a crear un mercado horizontal para la automatización de la comunicación entre máquinas

 


Tecnología bluetooth

¿M2M? ¿para qué?

Las aplicaciones prácticas de M2M son tan numerosas que nadie puede cuestionar su utilidad, tanto en el segmento de consumo como en el corporativo. La telemática en el espacio de la automoción, la seguridad, la automatización de los sistemas del hogar, el ámbito de los servicios y mantenimiento industrial, así como prestaciones de pago y de telemedicina son sus principales campos de aplicación.

Los ejemplos son tan amplios como podamos imaginar: desde aplicaciones para que los vehículos avisen en caso de accidentes hasta alarmas para el hogar que alertan a los usuarios a su móvil cuando alguien desconocido ha entrado en su casa, pasando por aplicaciones para mantenimiento de los contadores de la luz y el gas, servicios para que las máquinas expendedoras de bebidas, helados, etc., avisen a sus suministradores cuando sus productos se están acabando o aplicaciones en los parquímetros para que comuniquen a los usuarios cuando se acaba su tiempo de aparcamiento. Las aplicaciones son infinitas y lo serán aún más cuando los sistemas de telecomunicaciones mejoren con la llegada definitiva de UMTS para dispositivos móviles.

Para hacernos una idea del potencial de M2M sólo hay que echar un vistazo a unos datos de Ovum: en España existen 300.000 máquinas expendedoras de productos (de vending); 25 millones de coches; 30.000 parquímetros; 15 millones de viviendas con sus contadores de agua, gas y luz; aproximadamente, 4 millones de personas que precisan asistencia médica remota (especialmente ancianos con hipertensión o diabéticos).

Álvarez señala que los usuarios más beneficiados serán los del entorno corporativo, al menos en primera instancia y, en concreto, las áreas de optimización de operaciones, por ejemplo, logísticas y de mantenimiento. "En este sentido -manifiesta- se conseguirá reducir costes operativos y facilitar la gestión de dispositivos remotos, sean del tipo que sean, por lo que esto redundará en mejoras de la calidad de servicio y reducción de ciclos de negocio. Más adelante, habrá también beneficios para usuarios finales, como el famoso pago con el móvil en cualquier máquina de vending".

En cuanto a las aplicaciones, el responsable de Telenium asegura que hay muchas: "A corto plazo esperamos sobre todo un impacto en telemetría; monitorización y gestión de equipos remotos; operaciones de mantenimiento; aplicaciones de localización y seguimiento de vehículos, tanto particulares como de flotas. Más adelante creemos que se desarrollará también el intelligent vending (pago con el móvil en la máquina de bebidas y gestión automática de las reposiciones)".


Los usuarios más beneficiados serán los del entorno corporativo, al menos en primera instancia y, en concreto, las áreas de optimización de operaciones, por ejemplo, logísticas y de mantenimiento

Máquina de vending


Apuesta de las operadoras españolas

Una de las operadoras móviles españolas que antes se ha percatado de las ventajas de M2M para rentabilizar su red incrementando sus ingresos de datos es Vodafone. Jesús Suso, jefe de producto de Vodafone, explica que hace ya dos años que comenzaron a implantar este tipo de proyectos M2M con algunos clientes. "El mercado de la voz está saturado: hay 35 millones de clientes, es decir, una saturación de un 85% y las operadoras hoy sólo pueden robarse clientes las unas a las otras mediante ofertas con precio más competitivos -señala-. En Vodafone, desde hace tiempo nos hemos dado cuenta de que es necesario incrementar el negocio por medio de los servicios de datos y M2M es para nosotros una nueva oportunidad de negocio. Esperamos que cerca del 20% del tráfico GPRS derivado de M2M suponga, a finales de año en Vodafone España, cerca del 20% del tráfico total de GPRS".

Entre los proyectos que tiene Vodafone relativos a M2M destacan los relacionados con las máquinas de vending: "Mantenemos acuerdos con los dos mejores fabricantes de bebidas y con un líder en el campo de la venta de helados, Avidesa. Gracias a ellos, desde un puesto de control es posible saber si hay cambios en el stock y no hace falta enviar a un operario para que revise el estado de las máquinas". Otro de sus clientes en este campo es Gertek, una empresa que explota e integra soluciones de parquímetros en Bilbao: "Sus clientes pueden renovar su ticket de aparcamiento desde cualquier punto de la ciudad", señala Suso. Y mantiene un acuerdo con la compañía vasca Ventana Indiscreta, que se dedica a desarrollar mobiliario urbano con conexión a Internet.

Finalmente, Vodafone también cuenta con clientes de M2M en el campo de la seguridad, aunque no especifica su nombre: "Se instala en la casa de los clientes un sistema que integra una tarjeta SIM de Vodafone y que permite gestionar cualquier problema remotamente. De este modo, el usuario puede controlar las alarmas de su casa y está informado a través de mensajes cortos SMS de lo que en ella ocurre". Suso apunta que este sistema se está perfeccionando: "Gracias a los mensajes multimedia es posible que los usuarios también reciban fotos. Lo bueno de este servicio es que no hace falta esperar a UMTS para desarrollarlo, ya que se hace con el sistema GSM. Todos estos servicios de valor añadido permiten diferenciarnos de nuestros competidores".
Entre los suministradores de hardware M2M con los que trabaja Vodafone destacan Ericsson, Siemens y WaveCom. Además, la operadora cuenta con el programa Vodafone Partnership Programme, mediante el que ofrece a sus socios estos servicios de valor añadido.

Por su parte, fuentes de Telefónica Móviles aseguran que aún no disponen de servicios M2M en catálogo. "No obstante, estamos trabajando en el desarrollo de varias aplicaciones en colaboración con otras empresas en el marco de Movilforum, una iniciativa mediante la cual se proporciona soporte técnico y formación para que las empresas puedan desarrollar sus aplicaciones móviles. En este sentido, estamos trabajando con Grupo IT Deusto, Movidream, Lusa Asesoramiento Integral o Dycec, entre otras. Las principales aplicaciones que se están desarrollando son de telecontrol y telemedida, como un sistema de monitorización móvil de plantaciones de vid". Además, en septiembre la operadora firmó un acuerdo con el grupo Cobega, concesionaria de Coca Cola en Cataluña, que incluye algunos aspectos de alertas de máquinas de vending mediante la red GSM y GPRS de Telefónica Móviles.

Como asegura Álvarez, el mercado de servicios M2M para empresas despegará "siempre que los operadores consigan crear unas condiciones mínimas: posibilidad de integración con las infraestructuras y aplicaciones corporativas, calidad de servicio asegurada (no importa tanto el ancho de banda como el que el entorno de servicio sea predecible y seguro), interoperabilidad nacional e internacional, modelos de tarificación coherentes y adaptación de los sistemas de gestión de los operadores para la facturación de estos nuevos servicios".


el mercado de servicios M2M para empresas despegará siempre que los operadores consigan crear unas condiciones mínimas: posibilidad de integración con las infraestructuras y aplicaciones corporativas, calidad de servicio asegurada, interoperabilidad nacional e internacional, modelos de tarificación coherentes y adaptación de los sistemas de gestión de los operadores para la facturación de estos nuevos servicios

Parquimetro


El rol de los fabricantes de equipos

Por parte de los proveedores de infraestructura, Raúl Tordesillas, director de Negocio de Nokia para España y Portugal, asegura que aunque Nokia Spain no tiene ningún proyecto a día de hoy de aplicaciones M2M, se ha creado un área específica donde se integrarán los partners o redes de valor (integradores de sistemas, proveedores de soluciones, de servicios, etc.) que desarrollarán soluciones o aplicaciones M2M para las corporaciones sobre la plataforma M2M de Nokia.

Como explica Tordesillas, la plataforma de Nokia se compone de módulos GSM embebidos en las máquinas remotas a gestionar (máquinas expendedoras, máquinas industriales, contadores de gas/electricidad/agua, ascensores, vehículos, sistemas de calefacción del hogar, control remoto de las puertas del hogar, etc.) así como un gateway de software que realiza una traducción de protocolos de comunicación, GSM-IP. "La comunicación se transmite vía GSM desde las máquinas remotas por medio de los módulos GSM (N30 y N12 de Nokia) utilizando una u otra portadora de las disponibles en redes GSM (SMS, GPRS, HSCSD, USSD, CSD) y este tráfico de datos se transmita al centro de gestión/control vía IP. Así, se pueden gestionar los activos de una empresa de manera que, utilizando tecnologías como GSM e IP, se recoja información de estos equipos y se envíe a un sistema de gestión o de control de la empresa. Las ventajas de las corporaciones son el ahorro de costes, la mejora de la eficiencia corporativa y del nivel de servicio al cliente final".

Tordesillas señala que Nokia está iniciando los primeros contactos con diversas empresas dentro de la cadena de valor de soluciones M2M, entre las que se encuentran distribuidores de valor añadido, proveedores de soluciones, integradores y operadores como Vodafone, Telefónica Móviles, en breve, con Amena.

Impulsores e inhibidores de m2m

Impulsores
o Para sus suministradores, M2M no requiere implantaciones de tecnologías nuevas y la inversión en terminales es escasa. Además, los operadores pueden rentabilizar aún más la explotación de sus redes de datos.

o Para las empresas usuarias, M2M reduce sus costes, optimiza sus procesos de negocio y refuerza las relaciones con sus clientes, además de ser un medio para diferenciar su oferta.

Inhibidores

o El coste de los terminales M2M puede ser alto en determinadas aplicaciones.
o No todos los operadores están llevando a cabo los pasos necesarios para impulsar esta tecnología. Para los que sí lo están haciendo, su política de precios será fundamental para el desarrollo de M2M.
o Escasa estandarización de M2M.
o Los integradores de sistemas deben concienciarse de su papel en la potenciación de M2M.
o La crisis económica puede inhibir la apuesta de las empresas en esta tecnología, así como aspectos como la integración de estos equipos con sus sistemas heredados (legacy).
o El uso de las redes celulares para comunicación M2M puede estar amenazado por su utilización mediante otras tecnologías como telefonía fija, satélite, redes inalámbricas, RFID y Bluetooth.

Fuente: Ovum

Artículo publicado en Computer World

Esther Macías.- Redactora de Computer World. Ganadora de un Accésit en el II Premio de Periodismo Tecnalia por este artículo.

Enlaces:
Revista M2M
http://www.m2mmag.com/


Forum M2M
http://www.m2mforum.com/


Movilforum
http://www.movilforum.com/

Fuente:
Esther Macías
100cia.com



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