El futuro de la WWW


TIM BERNERS-LEE, Desde que inventó la Worl Wide Web, siempre tuvo algo más grande en mente. He aquí lo que es (y viene): la Web Semántica





BREVE HISTORIA DE LA WEB


1945
En el Atlantic Monthly, el director del U.S Office of Scientific Research and Development, Vannevar Bush, describe el Memex, un dispositivo hipotético para enlazar (link) documentos en micro fichas.

1968
Douglas Engelhatrt del Stanford Institute, demuestra un ³oNLine System² (NLS) cuyas características incluyen un visualizador (browser) de hipertextos, edición y e-mails. Para habilitarlo, inventa el ratón (mouse).

1980
Tim Berners-Lee, un consultor con el centro europeo para la investigación física (CERN), escribe el software que permite que documentos electrónicos se enlazen unos con otros.

1990
Berners-Lee llama a su programa de hipertexto global World WideWeb. Número de websites en existencia: uno.

1993
Marc Andreessen lanza un Mosaic Web Browser, que se constituye en la base para Netscape.

1994
El World Wide Web Consortium (W3C) es fundado. El número de websites existentes llega a 10.000. Berners-Lee presenta la idea para la Web Semántica.

1998
W3C lanza la especificación del eXtensible Markup Language (XML). Permite que el texto de la página Web sea pegado con etiquetas descriptivas, que son críticas para la Web Semántica.

2000
Al final de este año se identifican 25.675.581 websites.


2004
Los estándards que les permiten a las computadoras intercambiar información Web Semántica se terminan. Berners-Lee es nombrado Caballero (Sir) por la Reina Isabel II.



Crear la World Wide Web (www) no hizo a Tim Berners-Lee instantáneamente rico o famoso. En parte, eso fue así porque la Web surgió de tecnologías relativamente humildes. El invento de Berners-Lee estaba basado en un programa de recuperación de información llamado Enquire (por un libro victoriano llamado Enquire Within upon Everything) que escribió en 1980 como programador por contrato en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) en Ginebra, Suiza. En parte, es porque Berners-Lee hizo lo impensable cuando, más de una década después, terminó de escribir las herramientas que definieron
la estructura básica de la Web: y las regaló, con la bendición de CERN, sin nada bajo la manga. Mientras otros hacían millones con su invento, el programador de hablar suave salió a fundar el World Wide Web Consortium (W3C) en MIT, que aún dirige, para promover los estándards mundiales y el desarrollo de la Web global.


Berners-Lee está finalmente obteniendo su recompensa: en julio fue declarado Caballero (Sir) por la Reina Isabel II, y el mes previo recibió el millón de euros del Premio de Tecnología del Milenio, otorgado por el logro tecnológico más sobresaliente, que promueve la calidad de vida de los pueblos, basado en valores humanos, y en que alientan el desarrollo económico sostenible.



El nativo de Inglaterra de 46 años, despachando desde sus nuevas oficinas en MIT, supervisa cientos de proyectos de W3C. También está personalmente comprometido en el desarrollo de su segunda gran idea: la Web Semántica, que
agrega etiquetas de definición a las páginas Web y las enlaza de tal manera que las computadoras pueden descubrir data más eficientemente y formar nuevas asociaciones entre pedazos de información, creando en efecto una base de datos
globalmente distribuida. Aunque parte de la intención original de la invención de Berners-Lee, la Web Semántica ha estado haciéndose desde hace 15 años y se ha encontrado con escépticos. Pero Berners-Lee cree que pronto
ganará aceptación, permitiéndole a las computadoras extraer significado de la información lejana tan fácilmente como la Internet de hoy enlaza documentos individuales.



La Web Semántica, acoplada con otras especificaciones y herramientas que están desarrollándose en W3C, incluyendo estándards de accesibilidad para gente discapacitada y software para dispositivos móviles, es parte de la gran
visión de Berners-Lee para una sola Web de significado, sobre todo y para todos. ¿Pero es una Web enredada la que tejemos? Pese a la emoción sobre el futuro, Berners-Lee se preocupa porque los cambios pobremente concebidos
comprometen su inherente funcionalidad y universalidad. El padre de la World Wide Web compartió sus preocupaciones y sueños con la revista Technological Review, de donde sacamos extractos.


Sobre la falta de emoción sobre la Web Semántica, Berners-Lee confiesa que el paradigma del cambio no es algo nuevo para él, ya que ³al principio, la gente no entendió por qué la Web era interesante. La veían a una escala menor, donde no es interesante. Pasa lo mismo con la Web Semántica. En este momento estamos poniendo las aplicaciones en la Web Semántica una por una y enlanzándolas donde parecen ser útiles. Pero lo que es emocionante es el efecto en la red. La visión es que obtendremos una masa crítica, donde todo comienza a enlazarse en un inimaginable gran todo. Entonces, el incentivo de
agregarle más crece exponencialmente a medida que el valor de lo que está allá afuera también lo hace.


El hilo unificador de la Web Semántica es que hay mucha información allá afuera ­información financiera, información del tiempo, información corporativa- en bases de datos, hojas desplegables y websites, que pueden leerse pero no manipularse. La clave es que esta data existe, pero la computadora no sabe lo que es y cómo se interrelaciona. No se puede escribir
un programa para utilizarla.


Pero cuando hay una web de data semántica global interesante, entonces se podrá combinar la data sobre la cual se conoce con otra data que se desconoce. Nuestras vidas se enriquecerán por esta data, a la que no teníamos acceso antes, y podremos escribir programas que realmente ayudarán porque podrán entender la data de allá afuera en vez de sólo presentárnola en la
pantalla.



Supongamos que se está visualizando la Web y se publicita un seminario, y uno decide ir. Hay todo tipo de información en esa página, a la cual tenemos acceso como ser humano, pero la computadora no sabe qué significa. Así es que debes abrir una nueva entrada en el calendario y pegar ahí la información. Entonces buscas el libro de direcciones y agregas nuevas entradas para la gente involucrada en el seminario. Y entonces, si querías ser completo, encontrar la latitud y longitud del seminario, y programar eso en tu dispositivo de GPS (sistema de posicionamiento global) para poder encontrarlo.


Es muy laborioso hacer todo eso a mano. Lo que te gustaría hacer es decirle todo eso a la computadora. Si hubiera una versión de Web Semántica en la página, tendrías información etiquetada que le diga a la computadora este es un evento, y la hora y fecha en que es. Y automáticamente agregaría tu viaje a tu libro de eventos, y programaría tu GPS para darte direcciones.
Tendría las relaciones entre el evento y las varias personas presidiéndolo. Y esa gente tendría páginas personales de Web Semántica, que contendría información sobre cómo entrarías en contacto con ellos. Tu libreta de direcciones puede ahora crecer de un depositorio cerrada de data privada hasta una visión de data de gente relacionada en el mundo.


Un asistente humano utiliza una forma de inteligencia que aquí no estamos haciéndole una mímica. El asistente humano tendrá la habilidad de la mente humana para pensar súbitamente de correlativas a lo largo de todo un espectro de su experiencia: Œte reservé para Tal-lugar porque tienen un festival de las flores ese fin de semana, creo, y bueno, quizás te guste es el proceso de pensamiento humano.

Aquí es más como darte un programa que puede hacer todas las cosas que un departamento podría programarte para hacer, pero para lo cual no hay tiempo. Pero sigue siendo un programa. De la misma manera en que la World Wide Web sigue siendo un documento.


En el futuro, la Web Semántica será un gran lugar para desarrollar inteligencia artificial, en el sentido fuerte. Pero por ahora estamos haciendo algo muy mecánico, aun cuando estamos utilizando pedacitos de la maquinaria desarrollada por la comunidad de inteligencia artificial a través de los años.


La tecnología de la Web Semántica ataca el problema en dos etapas. Lo más mundano que es un formato de data común. Puede tomarse una base de datos o un calendario o una libreta de direcciones o una declaración bancaria o una visión del tiempo, básicamente cualquier cosa con data dura en ella, y hacer que la máquina escriba en ella en el lenguaje básico de Web Semántica, en vez de un formato de aplicación específica. Esto resuelve el problema sintáctico.

Aunque aún no resuelve el Œsemántico¹, Para eso, la Web Semántica primero da nombres a los conceptos básicos nvolucrados en la data: fecha y tiempo, un evento, un cheque, una transacción, temperatura y presión, y locación. Estos son todos definidos sólo para significar lo que sea que significan en el sistema que produce la data; por ejemplo: (fecha de transacción a medida que estoy en una transacción bancaria, y así sucesivamente. Esta clase de conceptos es llamada una ontología. Entonces,
donde haya conexiones entre ontologías, tal como cuando la fecha y tiempo en una fotografía es el mismo concepto como el tiempo en un reporte del tiempo, escribimos reglas para aprovecharnos de estas conexiones. Esto nos permite
preguntarle al agente de la Web Semántica por fotos tomadas en días asoleados, por ejemplo. Trozo a trozo, enlace por enlace, la data se conecta y entreteje.Lo interesante es el re-uso de la data: una persona pone data arriba para una cosa, y otra persona la usa de otra manera.


La forma en que la Web Semántica funciona es definiendo nuevos lenguajes para que las computadoras puedan intercambiar información. La primera fase era lograr esos primeros lenguajes, tanto para sintaxis como para semántica, hasta el punto en que se vuelvan estándards apoyados por los miembros de W3C.

Porque la interoperatividad es la clave: no puede llamarse una aplicación de Web Semántica si el programa sólo está ahí sentado haciendo cosas con su propio formato de data sin poder intercambiar data con otros programas. Ahora hay esta base, y quiensea que quiera hacer una nueva aplicación y publicar data puede hacerlo, y el programa de todos los demás podrán leer la data.


Cosas emocionantes están pasando en las ciencias de la vida. Los grandes retos como el cáncer, sida y descubrimientos de drogas para nuevos virus requieren el interjuego de vastas cantidades de data desde muchos campos que se sobreimponen, como genómica, proteómica, epidemiología y demás. Alguna de esta data es pública, algunas propiedad de las compañías de drogas, y algunas muy privadas para un paciente. El reto de la Web Semántica de lograr la interoperatividad a través de estos campos es grande, pero tiene beneficios potenciales inmensos.


No se trata sólo de intercambiar data desde una multiplicidad de campos. También hay retos en cuanto a mantener la privacidad y la propiedad intelectual mientras se hace uso efectivo de la información. Por ejemplo, mientras se busca una nueva droga, se podría querer unir data epidemiológica con factores externos como tiempo y viajes y demográficas para averiguar cómo
es transmitida una enfermedad y qué clase de gente esta predispuesta a ella. Entonces podría uno buscar conectarla con algo genético y preguntarse qué proteínas están asociadas con eso, y qué permiten y qué bloquean en la
biología de la célula humana. Subsiguientemente, uno podría querer conectar los químicos involucrados en esos caminos hacia los síntomas de las enfermedades, y también de posibles químicos que podrían ser usados como
droga. Hay mucho qué ganar, razón por la cual mucha gente se está alborotando en cuanto a trabajar en las ciencias de la vida con las aplicaciones de la Web Semántica.



³Si se quiere jugar con la Web Semántica, puede hacerse un archivo amigo-del-amigo. En un archivo FOAF (el componente de data de una página personal, formateada de manera estandarizada), puede publicarse cosas sobre uno mismo, su organización, su publicación, lugares o fotografías. Se puede tener un señalador que dice Œesta es una fotografía sobre mí y otra data
sobre la fotografía, como quién más está en ella.



Para crear un archivo FOAF, se debe llenar una forma, como la de www.ldodds.com/foaf/foaf-a-matic.htlm
De esta información, se genera un texto leíble de Web Semántica que se puede agregar al website personal. Hay websites semánticos que halarán esa data y ofrecerán cosas como una lista de fotografías que enlazarán hacia otra persona. Estoy a tres fotos de Frank Sinatra porque estoy fotografiado con Bill Clinton que ha sido fotografiado con uno de los Kennedys que ha sido fotografiado con Frank Sinatra. Es una aplicación tonta, pero demuestra el poder del re-uso de la información.


Como ejemplo más serio que podemos describir: es emocionante ver a la industria enfocada en implementar estos estándards. Kits de herramientas de HP e IBM, autorías de aplicaciones de Adobe, inteligentes soluciones de administración de Profium y Brandsost, y máquinas de búsqueda de Network Inference, todos están trabajando para crear una Web Semántica a varias
escalas. Estas y otras tecnologías están siendo adoptadas por comunidades que a su vez revolucionan cómo estos grupos colaboran y comunican. Esto es lo que está sucediendo en las ciencias de la vida, que ya mencionamos.


En el Reino Unido, el Directorio Ambiental de la Web Semántica es el prototipo del nuevo tipo de directorio de organización y proyectos ambientales. En vez de centralizar el almacenaje, la administración y la propiedad de la información, está simplemente cultivando data y usándola para crear el directorio. Desde una perspectiva social, hay una aplicación con el sobrenombre de Fatcats de FoafCorp (proyecto de Web Semántica que extiende el formato amigo-del-amigo hacia entidades corporativas) que te permite elegir una compañía, y que te enseña quién está en su junta desplegando una gráfica de gente conectada. Cuando uno hace click en una de las personas, muestra todas las juntas de las cuales es miembros. Uno puede comenzar a explorar las
esferas de influencia en la cultura corporativa americana.


La cosa emocionante es que cuando se encuentra que una de estas personas tienen un archivo FOAF, y uno empieza a ir de cultura corporativa a cultura personal, y luego hacia fotografías, y luego a información del tiempo, y luego a reservación de vuelos, y luego a reservaciones en resturants, y luego a resolver qué tipo de vino tomar en la cena.


En cuanto a la universalidad de la Web: una de las propiedades fundamentales de la Web es el hecho de que es sólo un espacio, y es un espacio consensual. Debe ser independiente del hardware que se usa. Debe ser independiente del software que se usa o del sistema operativo que se usa. También debe ser independiente de la cultura en que se esté, o de si estás escribiendo un maravilloso y cuidadosamente editado documento, o de si estás garabateando algo en la parte trasera de un sobre proverbial. Y debe ser independiente de qué lenguaje se use, de la clase de caracteres, de que si tus cartas suben o bajan, de izquierda a derecha o de derecha a izquierda. La gente debe poder acceder a esa información aún cuando tengan discapacidades.
En W3C llamamos a este concepto Œuna Web, para cualquier, en todas partes, en cualquier momento.


En cuanto a que si hay alguna amenaza para esta universalidad: hubo una propuesta para hacer un dominio de nivel superior especial llamado Œ.mobi) . Todos los websites que trabajasen con teléfonos móviles se pondrían en esa área; sería el lugar de contenidos Web para despositivos móviles. Pero debería haber sólo un URL, o dirección Web, para algo. Pero segregar contenido en un corral .mobi es la manera equivocada de hacerlo. Tenemos muchas estándards en W3C para permitir que un website funcione óptimamente si se le está mirando desde un teléfono celular o desde una pantalla gigante. Pero obviamente, si se pone un Œ.mobi al final del nombre de un dominio, entonces estás diciendo (ese es un lugar especial para cosas que puedes ver en tu teléfono celular.


Mi opinión sobre la lucha de poder entre las Naciones Unidas y la ICANN (la corporación de Internet que asigna nombres y números, y que administra cómo se otorgan nombres de dominio y direcciones de Internet) es que algunos países están preocupados ­con razón- de que el ICANN funciona bajo un contrato con el Departamento de Comercio estaounidense. Internet es una cosa internacional, y aún si fuera cuidadosamente manejada por ICANN hacia los mejores intereses de todo el mundo, hay un fuerte sentimiento en algunos países de que el hecho de que ICANN sea financiada por el gobierno estaounidense implica que es controlada por EE UU, y que eso es no es justo.



Pienso que esta asimetría debe ser removida cuidadosamente. Es importante que sea vista como justa. Sin embargo, el hecho es que la ICANN se ha montado y está funcionando, y no debe desecharse súbitamente. Hacer algo que represente a todos los involucrados de manera balanceada requiere de mucha experiencia y constante revalorización. Quizás la ICANN debería tener más financiamiento de las Naciones Unidas, pero no creo que deba ser de la noche a la mañana más como una organización de Naciones Unidas.


Mucha de la confusión en esta área es causada cuando la gente utiliza el término Œgobernalidad de Internet¹. Comienzan hablando de nombres de dominios, que es realmente un área muy específica, y terminan hablando de privacidad,
copyright, confidencialidad, términos comerciales, y de todo tipo de partes del sistema legal normal. La gente no debe pensar que ICANN maneja todo lo que sudece en Internet. ICANN sólo juega un papel muy específico.


Mi papel ha sido necesariamente cambiar de diseñador solitario a agitador comunitario a arquitecto principal y a facilitador de consenso en W3C. Pero sospecho que la Web será mi contribución más importanteŠ Pero el error es pensar que ya está terminada. La Web Semántica es sólo la aplicación de diseño tipo web a la data; pasarán muchas décadas más antes de que podamos decir que hemos implementado la idea de la Web de forma total, si es que alguna vez podemos.


Hay muchos sueños e ideas para el futuro de la Web. Siempre he querido que la Web fuese más creativa, un medio más flexible, con sistemas de anotaciones, editores grupales y otras cosas. Me emocionan los nuevos dispositivos portátiles que ahora podemos usar para la Web, también la tecnología de voz, y muchas otras cosas. Una vez que se comienza con la idea
básica de la Web, es tanto lo que se hace posible.

Fuente:
Alberto Rodríguez Barrera



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