Aniversario del "bug" informático


Mañana, 9 de septiembre, se cumple el aniversario del primer "bug" informático documentado de la historia. El término "bug" ha sido asociado a interferencias y malfuncionamiento desde mucho tiempo antes de que existieran los ordenadores modernos, siendo Thomas Edison uno de los primeros en acuñar este significado. Si bien fue una mujer, Grace Murray Hopper, quién a mediados de los años 40 popularizaría el término "bug" aplicado a la informática.





"bug", traducido literalmente del inglés como "bicho", adquiere otro
significado cuando hablamos de informática. Esta otra acepción se
refiere a elementos y circunstancias en el software o hardware,
involuntarios e indeseados, que provocan un malfuncionamiento. A lo
largo de los años este término se ha popularizado y hoy día se
utiliza comúnmente para referirse a los errores en los programas
informáticos. La relación con la seguridad informática es directa,
ya que muchas de las vulnerabilidades que día a día vemos en Hispasec
están asociadas a "bugs".

Grace Murray Hopper (1906-1992), graduada en matemáticas y física por
el Vassar College, y doctora en matemáticas por la universidad de
Yale, ha pasado a la historia por ser una innovadora programadora
durante las primeras generaciones de ordenadores.

En 1943, durante la segunda guerra mundial, decidió incorporarse a la
marina estadounidense. Fue destinada al laboratorio de cálculo Howard
Aiken en la Universidad de Harvard, donde trabajó como programadora
en el Mark I.

El 9 de septiembre de 1945 (1947 según otras fuentes) el grupo de
trabajo de Aiken y Grace se encontraba en la sala del Mark II
intentando averiguar por qué el ordenador no funcionaba adecuadamente.
Tras un concienzudo examen lograron detectar que la culpable era una
polilla que se había colado entre los contactos de unos de los relés
del Mark II. Más tarde registrarían el incidente en el cuaderno
de bitácoras, pegaron la polilla que causó el problema y anotaron
debajo la frase "First actual case of bug being found".

Puede verse una foto de la anotación original del primer "bug" en:
http://www.history.navy.mil/photos/images/h96000/h96566k.jpg

A partir de entonces, cada vez que algún ordenador daba problemas
ellos decían que tenía "bugs" (bichos o insectos). Años más tarde
Grace también acuñaría el término "debug" para referirse a la
depuración de programas.

Además de los fines militares, única razón de ser de los primeros
ordenadores, cuentan que Grace fue de las primeras personas en buscar
utilidades civiles a la informática. Entre sus muchos méritos destaca
la creación del lenguaje Flowmatic, el desarrollo del primer
compilador, o su trabajo en la primera versión del lenguaje COBOL.

Grace continuó con sus avances en computación y tuvo numerosos
reconocimientos a lo largo de su carrera. Entre otros, recibió el
premio Hombre del Año en las Ciencias de Cómputos por la Data
Processing Management Association. Fue la primera mujer nombrada
Distinguished fellow of the British Computer Society, y la primera
y única mujer almirante en la marina de los Estados Unidos hasta la
fecha.

Más información:

Grace Brewster Murray Hopper
http://www-gap.dcs.st-and.ac.uk/~history/Biographies/Hopper.html

Rear Admiral Grace Murray Hopper
http://www.history.navy.mil/photos/pers-us/uspers-h/g-hoppr.htm

Inventor of the Week Archive
http://web.mit.edu/invent/iow/hopper.html

An Illustrated History of Computers
http://www.computersciencelab.com/ComputerHistory/HistoryPt3.htm

First Computer Bug, 1945
http://www.history.navy.mil/photos/images/h96000/h96566k.jpg

Fuente:
Bernardo Quintero
hispasec.com



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