Lata de comida para perros como Antena Wifi


Del mismo autor del aclamado éxito Hoy me compro un colador llega ahora a sus pantallas esta nueva entrega, donde se muestra cómo cubrir con señal inalámbrica un punto oscuro dentro de casa mediante el uso de una humilde lata de comida para perros.





¿Recordáis dónde lo habíamos dejado? El colador no sólo era feo (eso siempre tiene arreglo, si lo sabré yo, sino que además sólo proporcionaba un 48% de señal en el punto donde había que ubicar el dispositivo que queríamos conectar a Internet sin cable...

El siguiente paso lógico en la construcción de una antena unidireccional era acudir al clásico bote de Pringles.

Las patatas estaban ricas (lo reconozco), pero eso fue lo único bueno de la experiencia. En España al menos el diámetro de estos botes es demasiado escaso para encajar bien con las longitudes de onda que necesitamos. Una pena, porque es barato, ligero... ¡y sabroso!

Como lo ideal era encontrar un bote de entre 9 y 11 cms de diámetro, me dirigí al supermercado más cercano con una pequeña regla en el bolsillo (Todavía debe quedar alguien por allí comentando que este sábado hubo un tipo que se dedicaba a medir las latas de tomate triturado y de judías.

Sin embargo ni esos botes ni las también recomendadas latas de aceitunas daban la talla, porque no sólo basta con el diámetro; también hace falta una longitud mínima acorde con él.

Por cierto: no os devanéis demasiado los sesos con los cálculos; esta applet es la que usé para obtener mis medidas, que no hace falta que sean al milímetro. Como véis, importan la longitud del tubo, su diámetro, la longitud del cable que irá verticalmente situado dentro del tubo y la distancia desde su inserción al fondo de la lata. Tampoco os preocupéis mucho por considerar en estos cálculos el canal que váis a utilizar: las diferencias entre los extremos son de pocos MHz y, por tanto, de sólo un par de milímetros entre los canales 1 y 13.

A lo que íbamos. Por fin vi la luz en el mostrador de alimentos para perros. Una bonita lata de comida marca "Selex" encajaba perfectamente. El precio no llegó a dos euros, y mi perra -una diminuta yorkshire, habitualmente muy selecta para esos menesteres- agradeció mi decisión, dándose un buen banquete con parte del contenido (el resto fue a la basura, malpensados

Ya digo que no hace falta ser demasiado puntilloso con los detalles. Si lo fuéramos tampoco nos serviría un humilde bote de latón, sino que optaríamos por un tubo hueco de cobre de 10 mms de diámetro, como el que utilizan los fontaneros para sus chapuzas. No hace falta. Con aproximaciones y un poco de cuidado se obtiene un resultado aceptable, os lo aseguro.

El siguiente paso es abrir un agujero redondo en el sitio preciso del tubo (calculado con el applet) donde ubicar un conector N-hembra, que habrá que comprar en una tienda de componentes electrónicos. No será difícil; hasta en Santander lo hay, por 1.80 euros. Eso sí: os aconsejo que uséis tornillos de 3 mm y cabeza plana y que los coloquéis de dentro a fuera.

Antes de colocar el conector N, hay que soldarle a su terminal central un cable recto perpendicular de la medida calculada (unos 3 cms) y un poco grueso (1-2 mms). Yo lo saqué del interior de un cable de antena de televisión.

 

Foto 1

Foto 2

foto 3

foto 4

 

Bueno; la antena en sí está básicamente terminada, pero ahora viene el problema de unirla al conector de antena del dispositivo wireless (en mi caso, os recuerdo, un punto de acceso C54APM de Conceptronic).

Para tal misión se utiliza un cable corto y de bajas pérdidas conocido como "pigtail" (rabo de cerdo), que lleva un conector N-macho en un extremo (para acoplar al N-hembra que pusiste en el bote) y un conector SMA inverso hembra en el otro, aunque esto puede variar según el conector que lleve tu dispositivo wireless concreto.

 

Foto 5

 

En cualquier caso el cable pigtail es imprescindible, y puede comprarse o construirse. De entrada opté por fabricarlo, pero en las tiendas de electrónica de Santander ni lo tenían ni les sonaba de nada, como tampoco existía ninguno de los dos conectores precisos. El caso es que si compraras los dos conectores necesarios, un buen cable y la herramienta precisa -una crimpadora- también te saldría por un pico, que sólo se justificaría si pensaras hacer unos cuantos pigtail, y no sólo uno.

Por eso al final, y dadas las circunstancias, opté por pedir mi pigtail por Internet. Me salió por 30 euros la broma (con todo), pero lo tuve en casa a las 24 horas.

La pregunta del millón: ¿Funciona?. Respuesta: perfectamente. En mi caso (repito: acceso interior desde un portátil -tarjeta PCMCIA Conceptronic C54RC- a un punto de acceso Conceptronic 54APM) la señal ha pasado de un inútil 48% (con el colador, menos aún sin él) a un suficiente 74%, que me permite estrujar los 54 Mbps disponibles sin que la conexión se corte cada dos por tres. No sé cómo medir la ganancia en dBi (me temo que hace falta aparataje sofisticado), pero he pasado de no tener señal suficiente a tenerla, con calidad "Very Good" según la utilidad wireless de Conceptronic, o 4/5 rayas según Windows XP (que es lo que lleva el portátil, que -como ya habréis adivinado- no es mío, sino de mi mujer).

Sé que mi caso es raro, porque no todo el mundo necesita construirse un antena para tener señal dentro de casa, pero es lo que me encontré, y lo he resuelto lo mejor que he podido y sabido. Lo cuento aquí por si mi experiencia le sirve algún día a alguien. Yo tuve que googlear un buen rato por páginas en inglés para ir descubriendo estas cosillas que ahora os cuento. En español lo que más me sirvió fue este documento, además de este excelente sitio, que recomiendo para aclarar detalles.

El último toque fue mejorar un poco el acabado del "dispositivo" y su manejo. Es buena idea colocar en su extremo abierto un trozo de film para microondas. Lo pliegas en torno a la boca del bote, lo sujetas con una goma, lo tensas, cortas el sobrante con un cutter y lo rematas con cinta aislante. En el fondo del bote apliqué un poco de pintura negra en spray para ocultar el acusador tono dorado del latón.

En cuanto a ubicación y demás tuve la suerte de encontrar en mi almacén de trastos viejos los restos de un atril de plástico, de esos que se utilizaban hace unos años adheridos a un costado del monitor. Aproveché su brazo móvil para hacer que el tubo pudiera orientarse y girar en dos planos del espacio.

 

Foto 6

 

En fin; aquí os dejo algunas fotillas más del utensilio acabado, para que os hagáis una mejor idea del invento.

 

Foto 7

 

Foto 8

Foto 9

 

 

Enlaces:
Hoy me compro un colador
http://www.kriptopolis.org/hoy-me-compro-un-colador

 

Fuente Original del Artículo
http://www.kriptopolis.org/a-chupar-del-bote

 

 



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