Big data, ¿una amenaza a nuestra intimidad?


Un artículo de Jordi Sabaté en consumer.es, hace especial énfasis en un grave problema que con las mejoras y avances tecnológicos atentan en forma directa en contra de nuestra derecho a la privacidad.





El desarrollo de programas capaces de analizar grandes bases de datos pone en creciente peligro la privacidad de los usuarios.

Cada vez que navegamos por la Red, dejamos un rastro disperso de nosotros mismos en las páginas que visitamos, las opiniones que vertemos en nuestras redes sociales favoritas, las fotos que subimos a nuestros servicios de almacenamiento o que comentamos de otros, etc... Todos estos datos comprenden un enorme volumen de información de cada usuario que tiene gran valor para las empresas, ya que así perfilan al máximo la oferta de sus productos, aunque por el momento son bases muy difíciles de analizar dado su tamaño: es lo que se conoce como "big data". Los especialistas creen que su análisis es el gran reto de los próximos años e IBM asegura que en el futuro el 83% de la inversión en innovación se dedicará a su estudio. Ahora bien, ¿qué tienen que decir los usuarios, que verán su intimidad desnudada por grandes computadores? Para los organismos y agencias nacionales de protección de datos, "big data" también es un reto que consideran que debe someterse a su control.

La reciente conferencia internacional de autoridades y agencias nacionales de protección de datos y privacidad de los usuarios , celebrada el pasado noviembre en México, dedicó una buena parte de su temario a debatir el reto de la "big data", los millones de megabytes de información -la empresa IBM asegura que son más de dos quintillones de bites al día- acumulados en grandes bases de datos de las empresas y que estas pretenden utilizar para analizar el comportamiento de los usuarios con el fin de afinar al máximo sus ofertas y los desarrollos de futuros productos. Tal es el nivel de preocupación que genera este nuevo fenómeno.
La próxima gran revolución en análisis de datos

Aunque por el momento son pocos los instrumentos y hardware capaz de procesar esta ingente cantidad de información, y están solo al alcance de las corporaciones más grandes del sector tecnológico, a ningún analista empresarial se le escapa que es una de las grandes apuestas de futuro. Es una potencial fuente de información muy valiosa para mejorar la publicidad, el marketing, e incluso, el diseño de futuros desarrollos.

IBM estima que durante los próximos años se invertirá el 83% de los fondos destinados a innovación tecnológica en la construcción de herramientas capaces de analizar grandes bases de datos y extraer conclusiones entendibles. La consultora Mckinsey lo considera la próxima gran revolución tras la eclosión del cloud computing o nube.

Cuando entramos en un servicio y realizamos alguna actividad en él, dejamos un rastro de nuestra actitud, nuestro ánimo, nuestra visión de los temas más variados o nuestros gustos estéticos, entre otras muchas pistas que perfilan nuestra identidad. En buena lógica, estos datos pueden corresponder a nuestro perfil público en Internet, algo que todos tenemos y que se refiere a nuestra identidad digital.

No se debe olvidar que en la Red las relaciones e interacciones humanas se multiplican, de modo que es mucho más complicado, y en ocasiones incoherente, mantener los niveles de intimidad del mundo físico. Incluso puede ser interesante que las empresas conozcan nuestro perfil público si con ello nos evitan enojosas campañas de productos que no nos interesan. Ahora bien, no es lo mismo el nivel de conocimiento de las identidades de los usuarios que se puede tener con los ordenadores actuales, frente a lo que podría ser un análisis del conjunto de la información que dejamos.

Tráfico ilegal de datos

Analistas como Kenneth Neil Cuckier, colaborador de la revista 'The economist', consideran que esta información tendrá un enorme valor monetario cuando pueda analizarse, por lo que nadie nos asegura que no acabe por ser objeto de tráfico ilegal de datos hacia empresas con intenciones deshonestas, de modo que estas bases puedan llegar a ser algo perjudicial para el usuario. El experto en seguridad digital más importante del mundo, Bruce Schneier, en una entrada de su blog , insiste en la misma dirección que Cuckier y asegura que el tratamiento de estas bases de datos puede excitar la codicia de las grandes corporaciones, que hoy acumulan información a marchas forzadas.

Ante este peligro, estos analistas exigen leyes más estrictas en la protección de los usuarios y garantías mayores por parte de los servicios de la Red. Empresas y servicios como Google, Facebook, Microsoft, Apple y muchas otras que almacenan datos de sus usuarios se ven presionadas de modo creciente para que garanticen que sus bases no se liberarán a terceros ni estarán sujetas a ningún tipo de comercio ilegal.

Un dilema ético

La mayoría de estas empresas responden positivamente a las presiones de los gobiernos con el aumento de los niveles de privacidad que puede asumir el usuario, pero el problema es que en ocasiones este prefiere tener muchos de sus datos en perfil público para llegar a más gente y comunicarse con más intensidad. No son pocos los usuarios que no ven ningún mal en que se sepan determinados datos personales y, en realidad, si muchos de estos datos fueran privados, la Red sería mucho más ineficiente como herramienta de información y comunicación.

El problema, como indica en esta entrada de su blog el profesor del IE Business School y analista tecnológico Enrique Dans , reside en que el peligro no son los datos en sí, sino las herramientas capaces de sumarlos todos, tratarlos de un modo integrado y extraer conclusiones de nuestra personalidad, en principio, impensables y que quizá no nos guste que conozcan los demás. Y mucho menos que se vendan en un oscuro mercado negro. En otras palabras, el tratamiento de las grandes bases abre un importante dilema ético.

Los analistas de datos Terence Craig y Mary Ludloff publicaron el pasado septiembre el ensayo "Privacy and big data" , donde abundan con ejemplos en la idea de que el análisis de grandes bases de datos de los usuarios ya es objeto de comercio entre empresas como Google, Facebook o Microsoft, que se amparan en las condiciones de uso de los servicios -que casi nadie lee-, en las diferentes políticas y leyes de protección de la privacidad de cada país y en el desconocimiento de muchos usuarios para recolectar y revender datos personales a empresas de marketing y publicidad. Destacan que un problema adicional es que tras esta venta se pierde muchas veces el rastro de las bases, que van a empresas difusas de países del Tercer Mundo donde apenas hay leyes que amparen la intimidad.

leído en:
http://www.consumer.es/

Nota: piensa en tu seguridad y en tu derecho a la privacidad.



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