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Sport

Novak Djokovic a appris qu’il ne pouvait pas se cacher du coronavirus dans sa propre bulle

Le test positif de Grigor Dimitrov a mis fin à l’Adria Tour et aussi à l’idée de Djokovic qu’il était en quelque sorte à l’abri des troubles du monde entier.

Novak Djokovic est allé à terre à Belgrade, gêné, peut-être peut-être contrit, après que la pandémie de coronavirus se soit glissée dans son carnaval de tennis des Balkans, ce qui a amené l’Adria Tour à une conclusion frissonnante.

Cela a commencé dans un esprit aussi robuste dans sa ville natale il y a deux semaines, dans un cadre de fortune dans son complexe de tennis sur les rives du Danube. Il y avait des doutes et des avertissements sur le fait de jouer devant des fans mais Djokovic, déterminé à présenter certains des meilleurs joueurs du monde – Dominic Thiem, Alexander Zverev, Grigor Dimitrov et Borna Coric parmi eux – était provocant.

« Nous avons eu de meilleurs chiffres par rapport à certains autres pays », avait-il correctement dit à l’époque. «Bien sûr, des vies ont été perdues et c’est horrible à voir, dans la région et dans le monde. Mais la vie continue… Vous pouvez nous critiquer et dire que c’est peut-être dangereux, mais ce n’est pas à moi de faire les appels, ce qui est bien ou mal pour la santé. »

Les joueurs étaient également désireux de répondre à son invitation et de jeter la rouille de verrouillage. Ils n’ont pas déçu les foules heureuses, puis ont célébré bruyamment les scènes d’une boîte de nuit bondée devenue virale. Ce fut un tournant. Ce qui avait commencé en flèche est descendu dans des images floues d’irresponsabilité absurde.

Les sourires et les rires étaient ostensiblement en contradiction avec l’ambiance au-delà. C’était comme si cet exercice en essayant de ramener le monde à la normalité refusait d’entendre l’angoisse hors scène. La Serbie et la Croatie se sont en effet bien remises des coups mauvais du virus, mais nombre des personnes invitées aux célébrations sont venues de pays moins fortunés.

La critique est tombée le plus lourdement sur Djokovic, le meilleur joueur du monde, un homme de culture et d’intelligence, un franc-tireur et un penseur indépendant. Et personne n’est fou.

La fête s’est poursuivie en Croatie et s’est terminée à Zadar dimanche après-midi, où elle a été couronnée en récrimination, la finale annulée de manière spectaculaire à la dernière minute, Goran Ivanisevic a sifflé devant le tribunal central lorsqu’il a annoncé la nouvelle.

Dimitrov avait été testé positif pour Covid-19 samedi. Même cette révélation stupéfiante n’a pas fait grand-chose pour apaiser leur déception. Dimanche, Coric, l’entraîneur de Dimitrov, Chris Groh, et l’entraîneur de fitness de Djokovic, Marko Paniki, ont également été testés positifs. Les malfaiteurs avaient raison. La tournée était terminée.
Andy Murray n’avait pas envie de se jeter sur son ami, avec qui il a récemment partagé plus d’une heure de plaisanteries enjouées et de perspicacité sur les réseaux sociaux. Mais il ne pouvait ignorer les images ou les faits.

« J’ai toujours eu une bonne relation avec Novak », a déclaré Murray hier soir. « Avec le recul, avec ce qui s’est passé là-bas, ce n’est pas beau. Lorsque vous traversez une période comme celle-ci, il est important que les meilleurs athlètes du monde entier montrent que nous prenons cela très au sérieux, sachant que nous utilisons des mesures de distanciation sociale et quoi que ce soit.

« Par exemple, quand je reçois un traitement de mon kiné, il porte des masques et des trucs juste pour réduire le risque autant que possible. Je pense que cela a été un peu le cas également dans le golf. Il y a eu quelques joueurs qui ne respectent pas les règles [et Nick Watney a été testé positif], et ce n’est tout simplement pas un bon look pour le sport quand quelque chose comme ça se produit.

«J’espère que nous en tirerons des leçons et, au fond, ils le prendront très au sérieux car, finalement, le Tour ne reviendra pas si nous avons des problèmes chaque semaine et que les joueurs font ce qu’ils veulent. vouloir. Nous devons nous assurer que nous faisons la bonne chose. »

Quelle que soit l’intention de Murray d’être charitable envers Djokovic, ce sont des mots durs. Et ils sont sur l’argent. Djokovic a toujours vécu dans une bulle différente. C’est un penseur sérieux, souvent non conventionnel, et semble souvent sceptique quant à la sagesse conventionnelle.

Maintenant, les répercussions de tout cela pourraient se propager au-delà de Belgrade, où Djokovic suivait un médecin. Il est de plus en plus admis qu’il devrait démissionner de son poste de président du conseil des joueurs de l’ATP et, en cas de nouvelles flambées, le US Open reprogrammé, qui doit commencer le 31 août, pourrait également être menacé.

Murray, pour sa part, est impatient de retourner à l’endroit où il a battu Djokovic en finale pour remporter la première de ses trois majors, mais il ne va pas à tout prix. Il s’interroge également sur la forme future du jeu à une époque sans précédent.

« Je n’ai aucune idée de ce qui se passera à l’avenir », a-t-il déclaré. «On pourrait penser que les voyages internationaux seraient légèrement différents pour une période. Je ressens certainement, comme, la façon dont j’ai interagi avec les gens – au début, quand vous voyez quelqu’un, il y a un peu l’envie de saluer quelqu’un – maintenant, je suis prudent lorsque je m’approche de quelqu’un.

« Je ne sais pas combien de temps cela va durer. Quand le virus passera, mais je suis sûr qu’il va changer notre vie pendant un certain temps. Je ne sais pas combien de temps cela prendra. J’espère que ça reviendra à la normale quand le moment sera venu, mais ça va prendre un peu de temps mais j’imagine.  »

Comme l’a découvert Djokovic, ce n’est pas le moment.